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あの海に見える岩を、弓で射よ | Aim an arrow at the rock in the ocean(2022-)

アルタミラの洞窟で壁のヒビや窪みを使ってバイソンが描かれ、夜空に浮かぶ無数の星々を線でつないで星座が生まれたように、ヒトは太古から「見立て」の欲望をもち、そこには不在のものを想像してきた。ヒトの認識は、混沌のなかに一定のパターンを探そうとするアポフェニア作用にとらわれ、蜃気楼のような視覚的現実を人それぞれに見出してしまう。

 

いま人類が総出で育むAIも、アルゴリズム(=ものの見方の手続き)をヒトが決める以上、私たちと同じようにバイアスからは逃れられない。かつてGoogleフォトが黒人の顔をゴリラとタグ付けし、アマゾンの採用AIが女性よりも男性を高く評価する傾向をもっていたように、AIのものの見方に特定の価値観が埋め込まれていることが近年問題視されている。

 

本作で私はAIが機械学習したバイアスを引き出し、AIに幻を見させた。液晶TVを接触不良にし、流れるニュース番組にグリッチ・ノイズを発生させて、何が映っているのか分からない画面を撮影した。その画像をAIが搭載されたPhotoshopに読み込ませ、風景写真の自動認識システムを撹乱した。AIは無意味で逸脱した情報に混乱し、何億枚と学習した風景の断片を強引に当てはめながら秩序立った風景をでっち上げる。果たして機械の視覚が見立てる偏奇を目の前にした私たちは、AIの意図を正しく汲み取れるだろうか。

 

ギリシャ神話に登場する狩猟の女神・アルテミスは、「見立て」によって最愛の人を殺してしまった。アルテミスが巨人オリオンと恋仲にあったことに嫉妬した彼女の兄アポロンはある日、海を泳ぐオリオンの後頭部を指し示し、「あの岩を射て、弓の腕前を見せよ」と妹をそそのかす。かくて見間違えたアルテミスは、オリオンの後頭部めがけて矢を放ったのだった。

 

意味の誤読が、この世界を豊かなものにも、残酷なものにも変えてしまう。バイアスは人を傷つけ、コピーエラーは芸術や生物の進化をドライヴさせる。オリジナルとモドキは溶け合い、いまも誤配が別様の星座を結び続けている。

 

Just as bison were painted using cracks and hollows in the walls of the caves of Altamira, and constellations were created by connecting countless stars in the night sky with lines, humans have had a desire to 'project' and imagine things that have been absent since time immemorial. Human perception is caught up in an apophenic action that tries to find certain patterns in chaos, and each person discovers a visual reality like a mirage.

 

AI, which is now being nurtured by the entire human race, cannot escape bias in the same way as we do, as long as the algorithms (i.e. procedures for seeing things) are determined by humans. In the past, Google Photos tagged black faces as gorillas and Amazon's recruitment AI tended to rate men more highly than women, and the fact that certain values are embedded in the way AI sees things has been called into question in recent years.

 

In this work, I drew out the AI's machine-learned biases and made it see illusions. An LCD TV was made to make poor contact and glitch noise was generated in the flowing news program to capture a screen where it was impossible to tell what was on the screen. The images were then loaded into an AI-powered Photoshop to disturb its automatic landscape-recognition system, which was confused by the meaningless and deviant information and forced to fit together the hundreds of millions of learned landscape fragments to create an ordered landscape. Will we, confronted with the eccentricities of machine vision, be able to correctly grasp the AI's intentions?

 

Artemis, the Greek goddess of the hunt, killed her beloved by "misunderstanding". Jealous of Artemis' love for the giant Orion, her brother Apollo one day points to the back of Orion's head while he swims in the sea and seduces his sister, telling her to "shoot that rock and show me your archery skills". So Artemis, having mistakenly seen the rock, fired an arrow at the back of Orion's head.

 

Misinterpretations of meaning can turn this world into something rich or cruel. Bias hurts people, and copying errors drive the evolution of art and biology. The original and the copy blended, and even now misdistribution continues to link the constellations of another kind.